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If you happen to travel to Germany, you might be surprised to see how many aspects of everyday life are influenced by ecology. For years, protecting the environment has been a big concern in Germany. Actually, the very term “ecology” was coined by a German biologist, Ernst Haeckel, in 1866. As far as politics is concerned, the Grünen – Germany’s green party – have been quite successful indeed. A sign of the impact of ecology on Germany lies in the fact that 20 % of the domestic electricity supplies come from renewable energy resources. The government announced that Germany was to phase out nuclear power by 2022, thus becoming the first great power to abandon nuclear energy.

The ecological trend is reflected in everyday life, notably in the field of transport. A great deal of effort is indeed put into reducing air pollution caused by traffic. For instance, between 2007 and 2008, a system of emission stickers was implemented. The stickers, whose colour varies according to the vehicle’s level of particulate emissions, are required in order to enter environmental zones established in several German cities. Thus, if you decide to go to Germany by car, remember to purchase one of these stickers to avoid a fine! Public transportation is quite developed as well, in particular within cities, with a great network of buses and trams. People have also taken to using bicycles as a form of everyday transport, which is made easier by the presence of numerous bike lanes and the fact that renting a bike in Germany is pretty simple.

Waste sorting and recycling are also very important to Germans. In people’s homes as well as in public places, it is common to find several types of garbage cans, each one of them being assigned to a particular category of waste: paper, biowaste, non-recyclable waste, recyclable plastics and glass (sorted by colour – green, brown and clear). Returnable plastic bottles must be brought to a deposit, which can be found very easily. There are also numerous waste disposal centres, as well as 60 incineration plants.

Strangers less used to sorting trash so meticulously might find themselves puzzled when confronted with so many different containers. Many students freshly arrived in Germany get corrected for not using the proper bin for a particular waste. If you cannot tell which garbage can you should throw your empty package in, don’t hesitate to ask Germans for help!

 

A few links for further reading:

An explanation on the emission sticker system

Recycling in Germany

Article on bicycling in Germany

Si vous voyagez en Allemagne, vous serez peut-être surpris par la place faite à l’écologie dans de nombreux domaines de la vie quotidienne. La préservation de l’environnement est en effet un thème très présent en Allemagne, et ce depuis de nombreuses années. Le terme d’ « écologie » aurait d’ailleurs été inventé par un Allemand, le biologiste Ernst Haeckel, en 1866. Sur le plan politique, les Grünen (le parti Vert allemand) ont ainsi bien plus de succès que nos Verts français. Un signe de l’impact de l’écologie en Allemagne : 20 % de l’électricité allemande provient actuellement des énergies renouvelables. Le gouvernement a d’ailleurs annoncé la sortie du nucléaire du pays pour 2022, faisant de l’Allemagne la première grande puissance à renoncer à cette forme d’énergie.

Comment cette tendance se traduit-elle dans le quotidien des Allemands ? Au niveau, d’abord, des transports. Tout est ainsi mis en œuvre pour réduire la pollution générée par la circulation. Un système d’Eco pastilles a par exemple été mis en place entre 2007 et 2008. Ces vignettes, dont la couleur varie en fonction du degré de pollution du véhicule, sont nécessaires pour circuler dans les zones environnementales aménagées dans certaines villes Allemande. Si vous décidez de vous rendre en Allemagne en voiture, donc, pensez à vous en procurer une afin d’éviter une amende ! Les transports en communs sont bien développés, notamment à l’intérieur des villes, qui sont traversées par de nombreuses lignes de bus et de trams. Les habitants ont également pris l’habitude de privilégier le vélo pour leurs déplacements quotidiens. Ceci est d’autant plus facile que de nombreuses pistes cyclables ont été aménagées, et qu’il est relativement simple de louer un vélo en Allemagne.

Le tri et le recyclage des déchets sont également pris très au sérieux outre-Rhin. Dans les lieux publics comme dans les maisons, il est normal de trouver plusieurs poubelles, chacune adaptée à un type de déchets : papier et carton, déchets biodégradables, déchets non recyclables, plastiques recyclables et verre (avec une distinction entre le verre brun, le verre vert et le vert blanc). De même, les bouteilles en plastiques doivent être rapportées dans une consigne. Il existe de nombreux points de collecte et de centres de déchets, ainsi que 60 centres d’incinération.

Peu habitué à trier les ordures de manière aussi minutieuse, un Français risque de se sentir décontenancé face à la grande variété de conteneurs. Nombreux sont les étudiants fraichement débarqués de France à se faire reprendre pour avoir jeté un déchet dans la mauvaise poubelle ! N’hésitez pas à demander de l’aide à un Allemand si vous ne parvenez pas à déterminer dans quelle poubelle jeter votre emballage en plastique !

Quelques liens pour en savoir plus :

Article traitant de la protection de l’environnement, sur le site de l’Ambassade d’Allemagne
Article assez détaillé sur le tri sélectif en Allemagne
Description détaillée des Eco pastilles
Article sur le succès du vélo en Allemagne

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