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If you are going to Mexico in the beginning of November and you find yourself in the middle of the Día de los muertos, do not tell the first Mexican you encounter that he/she is late for Halloween!

Don’t be afraid if someone is offering  a sugar skull. This person doesn’t want you dead.

Here are some explanations that may prevent the cultural shock.
The « Day of the Dead » is a tradition more than 3,000 years old. On November 1st and 2nd, the souls of the deceased people come back to earth. This is why  families are having parties in the honour of the departed.

Private altars are built inside the houses and on the graves. Families sing as they go to the cemeteries; they clean and decorate the grave with offerings such as flowers and food: the favourite foods and beverages of the departed,  tequila bottles, cigarettes  (if he/she was a smoker), calaveras  (« skulls » made of sugar or chocolate), pan de muertos (« bread of the dead ») some kind of bun covered with sugar, copal (incense)… In the most traditional region, you will see families dancing, singing and eating next to the grave all night long.

Their way of seeing death is quite different from ours. It is not something frightening you have to fear. On the contrary, the Mexicans make fun of death, they play and live together with death. You will certainly see some Catrinas (elegant skull). They are very popular figures representing a skeleton of an upper class woman. It tells each and every single one of us that were are all equal in front of death.

A documentary about Day of the Dead, in Spanish:

Moan’Phisémy

Learn more about Day of the Dead

More about Day of the Dead

Learn more about La Catrina

Día de los muertos, article in Spanish

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Si vous débarquez au Mexique pour la Toussaint et que vous tombez au milieu de la Fête des morts, surtout ne  leur dites pas qu’ils fêtent Halloween en retard…

Ne vous effrayez pas non plus si vous recevez en cadeau une tête de mort en sucre, la personne qui vous l’offre ne vous veut aucun mal.

Voici quelques petites explications qui vous éviteront peut-être un choc culturel.
La « Fête des morts » est une tradition vieille de plus de 3000 ans. Les 1er et 2 novembre, les âmes des défunts retournent sur terre, et leurs parents font une fête en leur honneur.

Des autels à la mémoire des morts sont construits dans les maisons ainsi que sur les tombes. Les familles se rendent au cimetière en chantant, nettoient les tombes, et déposent en offrandes des fleurs et de la nourriture : on y trouve entre autres les plats préférés du mort, des bouteilles de tequila, des  cigarettes (si le mort était un fumeur), des calaveras ou têtes de mort en sucre (ou en chocolat), du pan de muertos (pain des morts) sorte de brioche recouverte de sucre, du copal (encens)… Il n’est pas rare que la famille danse, mange et chante auprès de la tombe toute la nuit.

Le rapport qu’entretiennent les Mexicains avec la mort est bien différent du notre. La mort n’est pas un personnage sinistre et révéré. Bien au contraire, ils se moquent de la mort, jouent et cohabitent avec elle. Il vous arrivera d’ailleurs sûrement de croiser des  Catrina, ces squelettes de femme habillés très élégamment, qui rappellent que nous sommes tous égaux devant la mort, quel que soit notre rang.

Un extrait de reportage diffusé sur Arte :

Si vous souhaitez en savoir plus sur cette tradition millénaire, voici quelques liens intéressants :

http://www.mexique-fr.com/muertos.php
http://www.monmexique.com/fete-des-morts.htm
http://www.mexique-voyage.com/lafetedesmorts.htm
http://forum.mexique-fr.com/fetes-des-morts-mexique-t10042.html

Quelques liens pour ceux qui préfèrent la vo :

http://www.diademuertos.com/TradicionPreparativos.html
http://www.sanmiguelguide.com/dia-de-muertos.htm
http://langues.ac-dijon.fr/spip.php?article284
 
 
                                                                                                                                                                Moan’Phisémy

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