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« -So where are going on holidays?

-To Vigo.

-Hem…Vigo…I thought we were going to Spain! You know Madrid, Barcelona, Granada…

-And Vigo! You will see, it is a magnificent city! Furthermore, it is on the Atlantic coast, in Galicia, in the province of Pontevedra. It is not its capital but it still is the largest city in this province.

-Fine. But what will we see there?

What is there to see in Vigo? Well many things! First of all, there is the historic quarter, the Cidade Vella, with its fishing district (O Berbés) near the harbour, its archways “Plaza de la Constitución”, its coats of arms, its collegiate church known as “Colegiata de Santa María”…the procathedral of Vigo-Tui, superb example of neoclassical construction built upon the ruins of a Gothic church burned down by a “pirate”: who was no other than Sir Francis Drake. While you are there, do not forget to try the famous Galician oysters in the Pedra Market. After the historic quarter, the more modern Vigo awaits you between Puerta del Sol, Colón and Urzáiz. From the cultural García Barbón Cultural Centre, designed by Antonio Palacios, to the Monte do Castro in which are located the old fortifications, “castros”, and the ruins of the 10th-century O Penso Castle which was replaced by the Tower Castle during the seventeenth century, this section of Vigo is full of places worth seeing.

For art lovers, in addition to the numerous statues which are spread throughout the city, visiting the Municipal Park of Castrelos is a must. You will have the pleasure of discovering neoclassical gardens, a collection of Roman steles, furniture and sculptures, a rich art gallery and also an open-air auditorium whose musical events will delight your ears.

To carry on with museum tours, the next meeting place is the Punta do Muiño, in the parish of Alcabre, at the Galician Museum of the Sea designed by Aldo Rossi and César Portella.

Finally, should you wish to rise above Vigo, the mounts of A Madroa and A Guía provide fantastic outlooks along with the opportunity to visit the zoological park and the hermitage of Nosa Señora da Guía.

And above all, if there is something one cannot miss during a trip or visit to Vigo, it is the Cíes Islands or “Islands of the Gods”. Not only can they boast of having the most beautiful beach in the world (according to the Guardian) and of being a world whose crystal clear waters of an intense turquoise-blue and fine white sand are a sight one never gets tired of watching. They are also an area of great ecological value, rich in seabirds colonies and houses sea beds. In fact, the Cíes Islands belong to the National Park of the Atlantic Islands

So as to preserve this incredible site and its biodiversity, access to the islands is limited to 2200 people each day. A boat regularly sails to the islands from Vigo and other locations during the Holy Week, week-ends in May and during the summer. From June the fiftieth to September the fiftieth, it is possible to stay (for a limited period of two weeks) at a camping for 800 tents. If you find that appealing, you must make a phone call (at the +34 986-43-83-58 or the +34 986-68-70-50) and acquire an authorization from the camping office located at the nautical station in Vigo.

To give an example of cultural event, we can mention the celebrations of Bouzas (a parish located in the free zone of Vigo). These celebrations take place during the third week of July. This event consists in five days of celebration during which several ceremonies take place. The first of them is the reading of the speech on Friday afternoon. The “knight of Bouzas”, individuals especially important for Bouzas, are also nominated during this ceremony.

Events for every taste and every age take place during this celebration, from children to elder people. Thus, it includes puppet theatres, “giant and Big Heads” shows, sport tournaments, popular games, the Felucca boat-race during which young people build boats from plate drums or the dinner-tribute to the eldest.

On the religious plane, in addition to the decoration of the Altar of Christ of Bouzas, three important events can be underlined:
-the Christ of martyrs ‘procession followed by fireworks accompanied by music and poems dealing with particular subjects. This event takes place on Sunday evening.
-the procession dedicated to “Our Lady of Mount Carmel”, patron saint of fishermen, from the church to the beach to display the portrait on a rowing boat so as to pay tribute to sailors lost at sea, followed by a flotilla of smaller boats. This event takes place on Monday afternoon.
-the procession dedicated to the Miraculous catch of fish as a tribute to San Pere Pescador.

“-So, are you convinced?

“-Here we go!”

Some interesting links for further reading in English and Spanish:

1) Vigo’s geography (in English)

2) Walking inside Vigo (in Spanish)

3) Knowing the city of Vigo (in Spanish)

Moan’Phisémy

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 » Alors on va où pour les vacances ?

– A Vigo.

– Euh… Vigo… Je croyais qu’on allait en Espagne ! Tu sais Madrid, Barcelone, Grenade…

– Et Vigo ! Tu verras, c’est magnifique ! En plus, c’est sur la côte Atlantique, en Galice, dans la province de Pontevedra. Ce n’est pas la capitale, mais ça reste la plus grande ville de la province.

– D’accord. Mais on verra quoi là-bas ? »

Qu’y a-t-il à voir à Vigo ? Eh bien beaucoup de choses ! En commençant par la vieille ville, la Cidade Vella, avec son quartier de pêche (O Berbés) près du port, ses arcades Plaza de la Constitución, ses blasons, sa collégiale dite Colegiata de Santa María… la concathédrale de Vigo-Tui, superbe spécimen de construction néoclassique bâti sur l’emplacement d’une église gothique qui fut incendiée par un « pirate » : ni plus ni moins que Sir Francis Drake (lien en anglais). N’oubliez pas au passage de déguster les célèbres huîtres de Galice sur le Marché de Pedra. Après la vieille ville, la ville moderne se déploie sous vos pieds entre la Puerta del Sol, Colón et Urzáiz. Du centre culturel García Barbón, œuvre d’Antonio Palacios, au Monte do Castroqui abrite les anciennes fortifications, « castros », ainsi que les ruines du château O Penso remontant au Xème siècle qui fut remplacé par le château de la Torre au XVIIème siècle, cette partie de Vigo regorge elle aussi de lieux à ne pas manquer.

Pour les amoureux d’art, outre les nombreuses statues qui parsèment la ville, une petite visite au parc municipal de Castrelos s’impose. Vous y aurez le plaisir de découvrir les jardins néoclassiques de Quiñones de León (photos), une collection de stèles romaines, de meubles, de sculptures, une pinacothèque (lien en espagnol) riche et un auditorium (lien en espagnol) à l’air libre dont les concerts (concert Keane à Vigo) raviront vos oreilles.

Pour poursuivre les visites de musées, la prochain destination est la paroisse d’Alcabre, sur la Punta do Muiño, au Musée de la Mer de Galice conçu par Aldo Rossi et César Portella.

Enfin, pour s’élever au-dessus de Vigo, les monts d’A Madroa et A Guía offrent des points de vue exceptionnels ainsi que l’occasion de visiter le Parc Zoologique ou l’ermitage de Nosa Señora da Guía.

Et surtout, s’il y a quelque chose qu’il ne faut absolument pas manquer au cours d’un voyage ou séjour à Vigo, ce sont bien les îles Cíes ou «îles des dieux» si l’on en croit les Romains. Non satisfaites d’avoir une plage considérée comme la plus belle au monde par le journal anglais « The Times » et un monde dont eaux cristallines turquoises et le fin sable blanc n’a pas fini de faire rêver, elles représentent aussi une réserve écologique précieuse, riche de colonies d’oiseaux marins et de fonds marins splendides. Les îles Cíes appartiennent d’ailleurs parc national des îles Atlantiques.

Afin de préserver ce site extraordinaire et sa biodiversité, l’accès aux îles est restreint à 2200 personnes par jour. Une liaison régulière les relie à Vigo par bateau notamment pendant la Semaine sainte, les week-ends du mois de mai et en été. Entre le 15 juin et le 15 septembre, il est possible de séjourner dans un camping de 800 places (au maximum 15 jours). Si cela vous tente, n’hésitez pas à réserver par téléphone (au +34 986-43-83-58 ou au +34 986-68-70-50) pour acquérir une carte de campeur auprès du bureau situé dans la station nautique de Vigo.

Pour donner un exemple d’événement culturel propre à Vigo, nous pouvons mentionner les fêtes de Bouzas (Bouzas étant une paroisse civile située dans la zone franche de Vigo). Ces fêtes se déroulent lors de la 3ème semaine du mois de Juillet.

Cet événement consiste en 5 jours de célébrations durant lesquels se déroulent plusieurs cérémonies. La première d’entre elles est la lecture du discours le vendredi après-midi. C’est aussi ce jour-là que sont nommés les Chevaliers de Bouzas, individus revêtant une importance spéciale pour la paroisse civile de Bouzas.

Cette fête voit se dérouler des événements pour tous les goûts et tous les âges depuis les enfants jusqu’aux seniors. On y trouve donc des théâtres de marionnette, des défilés de géants et grosses têtes, des tournois sportifs, des jeux populaires, la Régate de Felouques au cours de laquelle les plus jeunes fabriquent des embarcations avec des bidons de plaque ou le diner-hommage aux seniors.

Sur le plan religieux, outre la décoration de l’Autel du Christ de Bouzas avec un grand nombre de fleurs, on peut souligner trois événements importants lors de ces fêtes :
-la procession du Christ des martyrs suivie d’un feu d’artifices accompagné de musique et de poèmes traitant de thème particuliers. Cet événement se déroule le dimanche soir.
-la procession de Notre Dame du Mont-Carmel, patronne des pêcheurs, depuis l’église jusqu’à la plage pour installer son portrait sur une chaloupe afin de rendre hommage aux marins disparus en mer, suivie d’une flottille d’embarcations. Cet événement a lieu le lundi après-midi.
-la procession dédiée à la Pêche Miraculeuse en l’honneur de Sant Pere Pescador.

« Alors, convaincu ?

– C’est parti ! »

Si vous aussi vous êtes conquis par Vigo, vous pouvez prolonger la visite avec :

Site présentant les lieux intéressants de Vigo
Un article sur les îles Cíes
Site présentant la ville de Vigo (en espagnol)
Site de l’université de Vigo (en espagnol)
L’histoire de Vigo (en espagnol)
La gastronomie à Vigo (en anglais)
 
 
                                                                                                                                                           Moan’Phisémy

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