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Let us be clear: German gastronomy is more than just bier and sausages. If you are in Germany for a few days and decide to eat out, you might end up feeling completely lost while reading the menu. So, here is a short explanation of the main German courses. And who knows, you might want to learn how to cook “German” afterwards!

The most well-known dishes

Sausages (Würste). There are over 1,500 different kinds of wurst in Germany. Among them, the “Rindswurst″  (with beef meat), the « Leberwurst » (liver or blood sausager), the « Weißwurst » (boiled veal sausage), the « Bratwurst » (pork and veal sausages), and the sausages  from different German cities and areas such as Nuremberg, Frankfurt or from the Free State of Thuringia.

The Currywurst (a sausage with curry).The fast-food dish from Berlin consists of hot pork sausage cut into slices and seasoned with curry ketchup. It can be served with French fries or bread.

Pretzels. A type of baked food made from dough in savory flavors in a unique knot-like shape, covered with coarse salt.

Sauerkraut is finely shredded cabbage that has been fermented by various  lactic acid bacteria. It should not be mistaken for dressed sauerkraut, that is to say sauerkraut with sausages and potatoes, and which is from Alsace (if you want to try this dish in Germany, order a garniertes Sauerkraut).

What is to know about German Beer?

Beer is a major part of German culture. Many events and places are dedicated  to beer, like Biergärten, where German enjoy having a drink when spring is coming, and beer festivals, the Oktoberfest being the most famous of them. Brewing exists since Middle-Age.

Dark, stout, or lager: there is a beer for every taste. And indeed, there are 5,000 types of beers. They are classified by density and by their types of fermentation: low fermentation (Bock, Dunkel, Lager) and high fermentation (Berliner Weisse, Weissbier). The pils (also Pils or pilsener), which is a type of pale lager, is very popular and accounts for 70% of the beer market.


They are small food stands, and small street food shops. This is where anyone can eat fast, cheap and meet some friends. Imbisses serve everything from the standard currywurst, pizza, or  döner kebab to the more exotic food. There are thousands of them around Berlin and they are to be found everywhere in Germany. Each neighborhood has its own Imbiss.

German and Austrian specialties

Knödels. This Austrian specialty can be found in South Germany. They are large round poached or boiled potato or bread dumplings and can be stuffed with bacon or cheese. They can be served as a dessert, when filled with plums, for example.

Schnitzels. Tradional Austrian dish made with boneless meat thinned with a mallet. In Germany, they are called Schnitzel Wiener Art or Wiener Schnitzel.  It originally comes from Milan, Italy.

Spätzle. A type of boiled egg noodle of soft texture.

Schweinebraten. “Pig roast” is a traditional dish from the Bavarian Kitchen, which is served with a dark beer sauce. When served hot, it can be prepared with red cabbage, sauerkraut or cabbage salad and bread. 

German desserts and cakes

The Black Forest cake (Schwarzwälder Kirschtorte). A chocolate cake with several layers, with cherries and whipped cream. It is sprinkled with chocolate savings.

Lebkuchen.  The texture is very similar to gingerbread. It’s a traditional biscuit. Many Lebkuchen hearts are sold in Germany. They can be given to a loved one or hanged in the house.

Berliner. They are big doughnuts stuffed with jam.

The Stollen, or Christstollen. It’s a loaf-shaped cake containing dried fruit, stuffed with marzipan, and covered with sugar, powdered sugar or icing sugar. It is a tradition during the Advent. It is a Christmas cake. The tradition first appeared in the 14th century.

The Apfelstrudel.  A Austrian layered pastry with an apple and raisin filling. It is generally served hot, with some cinnamon and some cream.. You can also savour it in Alsace, in the North of Italy and in Central Europe.

The different meals of the day

As a whole, breakfast is made of cooked pork meats and cheese.

In general, lunch is quite substantial. The Germans like to eat meat of sausages with potatoes or vegetables and prefer to take a dessert around 3 PM.

The evening supper is rather light. It’s a cold meal made of bread, cooked pork meats and cheese.  It is thus similar to breakfast. The Germans dine early: around 6 PM.

German places in Paris:

  • The Stube

A German Imbiss restaurant where you can German specialties (savoury and cakes).

Price range: a Currywurst is 4.90€ and a Sauerkraut 9.50€.

31, rue de Richelieu 75001 Paris

  • Der Tante Emma-Laden

It’s the only German grocer’s shop in Paris. Here you can find a wide range of German and Austrian products and specialties, as well as books, and decoration accessories. You can also order online.

Marché de la Porte Saint Martin – 31/33 rue du Château d’eau – 75010 Paris

  • The Café Titon

In this café, you can have a drink and choose among many cocktails. You can also eat a snack. The currywurst with French fries is 5.50€ and a Bionade (an organic Lemonade) 3.90€. Parisians who love Germany will have the opportunity to come to some Germany related events.

34, rue titon
75011 PARIS

Links :

Learn more about beer in Germany (English)

Learn how to cook German recipes (English)

The German gastronomy (a French website on Germany)

Learn about the regional specialties in Germany (English)

1er décembre !

La première case du calendrier de l’Avent est ouverte, Noël approche et tout autour du globe les nuits s’embrasent. Tandis que les Lyonnais se préparent pour le 8 décembre et qu’en Allemagne « les rues s’illuminent« , à l’autre bout du monde les jardins australiens s’éclairent de mille feux. En effet, certaines villes comme celle de Perth encouragent la décoration des jardins et des maisons en organisant des concours des plus beaux ornements de Noël. Et la concurrence est rude ! Le prix remporté par le gagnant lui permet… au moins de payer la facture d’électricité du mois de décembre. En effet, jusqu’à Noël jardins et demeures concourant restent éclairés une bonne partie de la nuit. Ce n’est sans doute pas très écologique, mais la magie de Noël est là. Pendant que les familles françaises sortent en ville admirer les illuminations, les familles australiennes se promènent de jardin en jardin admirer les décorations.  Si ces dernières ont une origine moins religieuses que celles de Lyon, pour le reste les thèmes sont semblables aux nôtres : flocons de neige, pères Noël, rennes, etc. Une tradition clairement venue de l’hémisphère nord, puisqu’en Australie, c’est l’été en cette période de fêtes.

Parmi les autres traditions importées d’Europe, on retrouve aussi le très britannique Christmas cake accompagné de crackers, ainsi que les retrouvailles entre amis du 26 décembre ou boxing day. Les pâtisseries de Noël sont souvent l’occasion de dévoiler les talents de chacun en matière de glaçage, de coloris et de biscuits décoratifs. Les crakers, eux, sont des sortes de pétards contenant de petits objets, des couronnes en papier, des cadeaux ou encore des blagues. Pour les craquer, chacun tient l’extrémité d’un cracker dans une main,  son voisin en tenant l’autre extrémité (on forme ainsi un cercle), puis tous tirent en même temps. Enfin, boxing day est un jour de liberté dont on profite pour faire les soldes, retrouver des amis, déguster les restes de Noël, offrir encore des cadeaux…

Mais s’il est une tradition bien australienne, ce sont les barbies (ou barbecues) sur la plage. Et oui, hémisphère sud oblige. La saison est propice aux sorties, aux baignades et aux barbecues plus qu’au vin chaud au coin du feu.

Juste pour le plaisir, une petite blague sortie d’un cracker : how do you call a rein-deer with no eye?

…No-eye deer (no idea)!

Et Merry Christmas à tous !

« Oh! Jingle bells, jingle bells, jingle all the way,
Christmas in Australia on a scorching summers day, Hey!
Jingle bells, jingle bells, Christmas time is beaut !,
Oh what fun it is to ride in a rusty Holden Ute. »

Palmier de Noël

Palmier de Noël

Focus : la Fête des Lumières à Lyon

La Fête des Lumières à Lyon a lieu chaque année le 8 décembre depuis 1852. A cette époque, les habitants de la ville avaient choisi de placer des lumières à toutes les fenêtres pour célébrer la mise en place de la statue de la Vierge Marie sur la colline de Fourvière. Depuis, la fête a pris énormément d’ampleur. Elle représente une sorte de ralliement pour tous les Lyonnais et est l’occasion pour la ville d’inviter architectes, artistes, éclairagistes et bien d’autres à laisser s’exprimer leur talent pour mettre en valeur Lyon de manière spectaculaire, unique et toujours renouvelée.

Si vous souhaitez vous y rendre cette année, vous trouverez toutes les informations nécessaires sur le site de la Fête des Lumières 2011.

Quelques sites français pour en savoir plus :

La Fête des Lumières présentée sur le site de la ville de Lyon

Les illuminations de Noël dans Paris

Quelques sites en anglais pour en savoir plus :

Comment fête-on Noël en Australie ?

Comment confectionner des crackers ?

Quelques chants de Noël australiens…

Recettes de Christmas cakes pour gourmets et gourmands

Recettes de desserts de Noël australiens

En savoir plus sur le 26 décembre en Australie (boxing day)

Et une vidéo pour découvrir quelques jardins illuminés


novembre 2019
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