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By Camapima Adagpavi

« When in Rome, do as the Romans do. » We have heard this motto so often that we do not pay attention to what it means anymore. However, in this age of globalization, it’s as true as ever. Chatting with people from other countries thanks to Internet is one thing; living overseas requires tact and cultural insight. The following pieces of advice will help you to avoid some of the more common mistakes. But, if you keep your eyes open and observe local manners and traditions, you will find a way to avoid them.

Avoid shaking hands if you should have exchanged what the French call “la bise”, which is a kiss on the cheek. If the person who is greeted is a woman, a handshake might be seen as a mistake. Although it is rude to reject la bise, it can be also intimidating to suggest it if you don’t know the woman well enough or see her for the very first time.

If you want to exchange la bise, you have to stick to the following rules : bring one cheek close to the other person’s cheek and simulate a kiss on the chick. Some people try to kiss the right cheek first, some the left one. You have to act like a goalkeeper trying to predict the direction of a striker’s attempt. That is why you have to find out which one of your cheeks the other is intending to kiss first. In each French region, the number of the kisses is not the same. What is more, it also depends on the person and other things. Even French people don’t seem to agree on the number of kisses. That is why there’s no need to be scared. Don’t take it too seriously. Finally, the French will help you at the beginning of your stay in France and you will be acting as a proper French gentleman after a little while.

Saluez une personne par « bonjour » au début de la journée ou lorsque vous rencontrez cette personne pour la première fois au cours d’une journée. Si vous devez rencontrer une personne plusieurs fois au cours d’une même journée, ne lui dites pas « bonjour » à chaque fois, souriez-lui et demandez-lui éventuellement si elle va bien.

Évitez de serrer la main à une personne alors que vous auriez pu lui faire la bise. Si une des personnes que vous devez saluer est une femme et que vous lui serrez la main, cela pourrait être mal vu. Cependant, bien qu’il soit impoli de refuser de faire la bise à une femme, il peut également être mal vu de vouloir faire la bise à une femme que l’on ne connait pas.

La bise se réalise de la manière suivante : faites entrer votre joue en contact avec celle de l’autre personne, afin de « simuler » un bisou. Certaines personnes tendent en premier la joue gauche, d’autres la joue droite. Tel un gardien de but essayant d’appréhender la trajectoire d’un tir, essayez de déterminer quelle joue la personne à qui vous vous apprêtez à faire la bise va vous tendre en premier.  Certaines personnes émettent le son d’un bisou avec leur bouche. Le nombre total de bises dépend des régions, des personnes et de bien d’autres choses. Même les Français n’arrivent pas à se mettre d’accord ! Faut-il commencer par la joue gauche ou la joue droite ? Doit-on faire deux, trois ou quatre bises ? Doit-on faire la bise ou serrer la main ? Ne prenez pas la chose trop au sérieux et riez-en si jamais cela devait engendrer une confusion.

Enfin, ne vous sentez pas effrayé au devant de toutes ces « règles ». Du moment que vous faites preuve d’un minimum de tact et de respect, les Français vous aideront tout au long de votre phase d’adaptation. Si vous commettez une gaffe cependant, les Français pourraient s’avérer trop polis pour vous corriger car ils sont moins directs que les Américains. Au final, restez vous-même, laissez vous bercer par la vie française et vous vivrez une expérience formidable en France.

Attention : la bise entre hommes est un fait assez rare en France (virilité mal placée ?). Cela peut toutefois arriver entre membres de la même famille, ou amis très proches. Au Québec, cela ne se fait tout simplement pas.

Article de Camapima Adagpavi

Une vidéo rigolote sur l’art de la bise (réalisée pour la chaîne télé Arte) :

Quelques articles intéressants :

La bise dans les régions de France et en pays francophones (Baiser sur la joue)
Un article comparatif sur la bise en France et au Québec
La bise vue par un allemand
La bise vue par une anglaise (article en anglais)
La bise vue par une italienne
Carte du nombre de bises en France (par département)
 
 

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