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Archive for janvier 9th, 2012

Sarah, 24, comes from Lippstadt, between Cologne and Hanover, in Germany. We met last year in Paris. Now she studies in Preston in England. Despite all those trips, she never forgets the German traditions for Christmas and she explained them to me.

  • How do you prepare Christmas in Germany?

Every Sunday before Christmas (4 Sundays), we light a candle of the Advent wreath. The Advent wreath is a tradition in Germany. The Advent wreaths are often home-made.

We also have the Advent calendar. It starts on 1st December. Each day, a new window is opened and you can find something inside to wait until Christmas. There thousands of different calendars, and there are often home-made too. Some are filled with little gifts, other with more expensive gifts. But the traditional one used to be filled with chocolates. You can find Advent calendar from September in the shops.

  • Is there typically German tradition for Christmas?

We buy the Christmas tree only few days before Christmas. In general, all the family decorates it but you can pick one person in charge of the decoration.

On 24th December, the day starts with a breakfast with all the family, and then everybody helps for the cooking of the Christmas dinner and for the afternoon tea.

Before dinner, you can sing, go to the Midnight Mass or go for a walk.

Children have to leave the room before having their gifts. When everything is ready, someone rings a bell and the children can come in. Candles and Christmas songs create a Christmas atmosphere.

  • What are the typical German decorations for Christmas?

You can have fairy lights, Christmas baubles, the Advent wreath, a Christmas tree and other Christmas ornaments.

  • What do you eat for Christmas?

It depends on where you come from Germany. For example, you can have turkey with red cabbage, potatoes knödel or pear, or typical German sausages with potatoes or carp fish.

We also eat Christmas cookies, gingerbread (Lebkuchen) or macaroons.

  • Do you also celebrate Santa Claus in Germany? What is it? What do you do? Is more important than Christmas?

On 5th December, we put a boot in front of our door. During the night, Santa Claus comes and lets sweets and little gifts in the boot. But it is not more important than Christmas.

  • What would you like to add something about Christmas?

Today, traditions are not so strict. For example, the Christmas meal does not have to be very elaborated, you can cook something different if your want.

I would like to thank Sarah for this interview.

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Sarah, 24 ans, vient de Lippstadt, entre Cologne et Hanovre, en Allemagne. On s’est rencontré l’année dernière à Paris. Aujourd’hui, elle étudie à Preston en Angleterre. Malgré tous ces voyages, elle n’oublie pas les traditions allemandes et de passage à Paris quelques jours avant Noël, nous avons pu en discuter.

  • Comment préparez-vous Noël ?

Les quatre dimanche précédent Noël, nous allumons une bougie de la couronne de l’avent. La couronne de l’avent est une tradition chez nous. Beaucoup de gens la fabriquent eux-mêmes. Chaque dimanche de décembre, on allume une bougie de plus.

Nous avons aussi le fameux calendrier de l’avent. En commençant le 1er décembre, on ouvre une fenêtre du calendrier tous les  jours et tous les jours on y trouve quelque chose en attendant Noël. Il y a des milliers de calendriers différents. Là aussi, beaucoup le fabriquent eux-mêmes : certains remplissent le calendrier avec des petites choses, d’autres avec des choses plus chers. Le calendrier traditionnel contient un morceau de chocolat chaque jour. On en trouve dès septembre dans les magasins.

  • Y a-t-il des traditions typiquement allemandes pour fêter Noël ?

On achète le sapin seulement quelques jours avant Noël. En général, toute la famille le décore, mais une personne peu aussi être spécifiquement désigné comme en charge de décorer le sapin.

Le 24 commence avec un petit déjeuner en famille, puis on s’attèle aux préparatifs du repas du soir et du goûter de l’après-midi. C’est-à-dire, on prépare des gâteaux et le dîner.

Avant de dîner la famille peut chanter, aller à l’église ou faire une promenade. Beaucoup de gens vont à la messe de minuit.

Avant d’offrir les cadeaux, les enfants sont priés de quitter la pièce. Lorsque tout est prêt, on sonne une petite cloche pour signaliser que l’enfant Jésus est né et les enfants peuvent entrer. Les bougies sont allumées et des chansons de noël sont en bruit de fond afin de créer une atmosphère de noël.

  • Quelles sont les décorations de Noël typiquement allemandes ?

Les décorations de Noël sont des guirlandes lumineuses, des boules de noël, la fameuse couronne de l’avent, le sapin, des lamelles d’or et des arcs lumineux de noël.

  •  Que mangez-vous pour le repas de Noël ?

Le dîner traditionnel dépend des régions en Allemagne. Par exemple, on peut manger de l’oison accompagné de chou rouge, de boulettes de pommes de terres ou de poires ; ou bien une salade de pommes de terre avec des saucisses (très allemands !) ; ou encore de la carpe.

On mange des biscuits de noël, comme de pain d’épices (Lebkuchen), des macarons, des spéculoos ou des petits gâteaux secs.

  • Fêtez-vous la saint Nicolas (Santa Klaus) en Allemagne ? Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce qui s’y passe ? Est-ce une fête plus importante que Noël en Allemagne ?

La veille du 6 décembre on met une botte devant la porte et au matin, Saint Nicolas est venu pendant la nuit et a laissé des douceurs et des petits cadeaux.

St. Nicolas est la fête du vrai Saint Nicolas de Myra de la bible. Au IVème siècle, il a été évêque.  Mais la Saint Nicolas n’est pas plus importante que Noel. Les enfants ne reçoivent que des petits cadeaux comme des sucreries.

  • Y a-t-il autre chose à savoir de Noël en Allemagne ?

Aujourd’hui on devient de plus en plus flexible en changeant les traditions (par exemple, on peut faire un repas différent, ou seulement cuisiner un repas qui change de l’ordinaire mais sans se stresser en faisant un repas de fêtes typiquement Noël).

Merci à Sarah.


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